Élevage de vos Reines Buckfast

Table des matiĂšres

 
 
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L’une des choses les plus Ă©tonnantes dans une colonie d’abeilles est leur capacitĂ© Ă  produire une nouvelle reine fĂ©condĂ©e. Parfois, les apiculteurs dĂ©butant souhaitent amĂ©liorer cette capacitĂ© naturelle en Ă©levant leurs propres reines fĂ©condĂ©es. Cela permet de produire beaucoup plus de reines qu’en temps normal. Pour ce faire, vous devez comprendre les bases de l’Ă©levage de reines d’abeilles.

Par rapport aux abeilles ouvriĂšres, les reines fĂ©condĂ©es sont capables de vivre longtemps, mais elles ne sont pas Ă©ternelles. La durĂ©e de vie d’une reine d’abeille dans une ruche saine peut atteindre 3 ou 4 ans en moyenne. Cependant, la plupart des colonies d’abeilles la remplacent beaucoup plus tĂŽt.

Elle est peut-ĂȘtre une “machine Ă  pondre”, mais une reine buckfast a un nombre limitĂ© d’Ɠufs. Tout aussi important, la reine buckfast a une quantitĂ© limitĂ©e de sperme de faux bourdon stockĂ© dans son abdomen.

Lorsque sa capacitĂ© de ponte ou ses phĂ©romones royales commencent Ă  faiblir, sa capacitĂ© Ă  produire des ouvriĂšres ralentit ou s’arrĂȘte complĂštement. Sentant cela, la colonie d’abeille va tenter de la remplacer.

 

Élever des reines locales

Les apiculteurs comprennent rapidement l’importance d’avoir des reines fortes dans la ruche. Si elle est jeune et bien accouplĂ©e, on peut s’attendre Ă  une ponte productive. Une reine fĂ©condĂ©e plus jeune possĂšde Ă©galement des phĂ©romones plus fortes qui favorisent la stabilitĂ© de la colonie.

Le printemps est une pĂ©riode chargĂ©e pour le secteur apicole et les apiculteurs de tous niveaux. Comme les essaims d’abeilles se constitue pour le printemps, l’Ă©levage de reine buckfast est plus facile pendant cette pĂ©riode.

La plupart des reines buckfast de production sont produisent à partir de lignée sélectionnée.

Un temps chaud est nĂ©cessaire pour produire des reines buckfast de qualitĂ©. Les tempĂ©ratures chaudes encouragent les colonies d’abeilles Ă  croĂźtre en population afin que de nombreuses abeilles nourriciĂšres soient disponibles pour construire les cellules royales.

En plus des tempĂ©ratures chaudes, le beau temps est Ă©galement important pour la reproduction des reines fĂ©condĂ©es bukfast. Les reines vierges s’accouplent en l’air avec des faux-bourdons d’autres colonies d’abeilles. Le beau temps est nĂ©cessaire pour un accouplement rĂ©ussi qui conduira Ă  la production d’un bon couvain d’ouvriĂšres.

Si les abeilles locales ne sont pas toujours gĂ©nĂ©tiquement les meilleures, elles sont adaptĂ©es au climat. C’est pourquoi une colonie forte qui a hivernĂ© est une candidate Ă  l’Ă©levage de reines fĂ©condĂ©es. Un apiculteur Ă  petite Ă©chelle disposant de quelques ruches doit choisir la ruche la plus saine pour sa colonie d’Ă©levage de reine fĂ©condĂ©e.

Une reine d’abeille s’accouple avec 12 Ă  20 faux-bourdons pendant son vol nuptial. Le sperme est stockĂ© dans un organe spĂ©cial de son corps et utilisĂ© pour fertiliser la plupart des Ɠufs qu’elle pond. Les Ɠufs fĂ©condĂ©s se transforment en abeilles ouvriĂšres et l’essaim d’abeille en a besoin de milliers chaque saison.

La gĂ©nĂ©tique des faux bourdons impliquĂ©s dans l’accouplement est rĂ©vĂ©lĂ©e chez les abeilles ouvriĂšre mais elles n’auront pas toutes le mĂȘme pĂšre. Tout le sperme est mĂ©langĂ© et stockĂ© dans la spermathĂšque de la reine fĂ©condĂ©e.

La reine fécondée est cependant la mÚre de toutes les abeilles de la ruche. Par conséquent, son matériel génétique se trouve dans chaque abeille.

Il n’y a aucune garantie dans la reproduction des abeilles ou de tout autre type de forme de vie. Cependant, il existe certaines caractĂ©ristiques gĂ©nĂ©rales que les apiculteurs recherchent lorsqu’ils choisissent une colonie d’abeille pour la reproduction de reine buckfast ou de reine fĂ©condĂ©e italienne ligustica.

MĂȘme un apiculteur Ă  petite Ă©chelle produisant quelques reines buckfast fĂ©condĂ©es devrait choisir parmi ces caractĂ©ristiques souhaitables.

  • Une colonie ayant bien hivernĂ©

  • Une bonne production de miel

  • Un tempĂ©rament calme

  • Une rĂ©sistance aux maladies et aux parasites

Comme dans tout programme d’accouplement de reines buckfast, il est bon d’introduire de temps en temps de nouveaux gĂšnes dans le mĂ©lange. Mais la consanguinitĂ© n’est pas un problĂšme aussi important pour les apiculteurs amateurs.

En effet, la reine vierge est “Ă  accouplement libre”, ce qui signifie qu’elle s’accouple dans la nature avec des faux-bourdons d’autres colonies.

 

Greffage de reines ou picking

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L’une des mĂ©thodes les plus populaires de production de reine buckfast ou reine italienne ligustica consiste Ă  utiliser le processus de greffage ou picking. Connue sous le nom de mĂ©thode Doolittle, cette technique a Ă©tĂ© perfectionnĂ©e par G.M. Doolittle Ă  la fin des annĂ©es 1800.

Il faut un certain effort pour greffer des larves de reine buckfast correctement mais c’est un moyen de produire beaucoup de reine fĂ©condĂ©e de qualitĂ© en peu de temps.

Les Ɠufs de reine buckfast pondus dans les cellules deviennent de minuscules larves en 3 jours. La toute jeune larve est dĂ©placĂ©e (greffĂ©e) dans une autre cellule spĂ©ciale fournie par l’apiculteur ( la cupule)

La larve de reines buckfast doit ĂȘtre trĂšs jeune, de 12 Ă  24 heures, et provenir d’Ɠufs fĂ©condĂ©s. Seuls les Ɠufs fĂ©condĂ©s produisent des abeilles femelles : ouvriĂšres ou reines.

Des outils de greffage spĂ©ciaux sont utilisĂ©s pour dĂ©placer les larves d’abeilles mais j’ai vu des apiculteurs utiliser aussi une paille. L’apiculteur dĂ©butant doit avoir de bons yeux et une main sĂ»re pour soulever la larve d’abeille d’une cellule Ă  l’autre sans la blesser.

Une barre de cellule spĂ©ciale (qui ressemble Ă  la barre supĂ©rieure d’un cadre ordinaire) a une rainure qui accueille des barres de cupules, chaque cupule reçoit une larve.

 

Placement des larves et construction des cellules

La barre de larves greffĂ©es est placĂ©e dans un essaim d’abeilles orphelin sans reine fĂ©condĂ©e et sans couvain ouvert. C’est ce qu’on appelle une ruche Ă©leveuse.

La ruche d’élevage contient beaucoup de jeunes abeilles nourriciĂšres et 2-3 cadres de nectar et de pollen. Une bonne ventilation et une petite source d’eau sont prĂ©vues. Cette ruche Ă©leveuse est souvent placĂ©e dans un endroit frais et sombre avec les abeilles enfermĂ©es pendant 24 heures.

Pendant cette pĂ©riode de confinement, les abeilles Ă  l’intĂ©rieur rĂ©alisent qu’elles ont besoin d’une reine vierge. Sans couvain ouvert Ă  l’intĂ©rieur pour s’occuper, leurs efforts sont concentrĂ©s sur l’alimentation des larves greffĂ©es et placĂ© Ă  l’intĂ©rieur de la ruchette Ă©leveuse. Elles commencent alors Ă  transformer les cupules en cellules royales.

 

Déplacement des nouvelles cellules royales vers les nucléis de fécondation

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AprĂšs environ 12 jours dans la colonie d’élevage, vos cellules royales sont en voie de maturation. Cela peut se produire plus rapidement par temps trĂšs chaud, il faut donc s’y prĂ©parer.

Il faut retirer les cellules avant que la premiĂšre reine vierge n’Ă©close. Sinon, la premiĂšre reine vierge Ă  Ă©clore tuera les autres reine dans leur cellule. On peut aussi installer des cages plastique pour Ă©viter ce problĂšme.

Chaque cellule royale est placĂ©e dans un nuclĂ©is d’accouplement ou une ruche ou ruchette sans reine donc orpheline. Une fois que la nouvelle reine vierge a Ă©mergĂ© et atteint sa maturitĂ©, elle effectue son vol de fĂ©condation environ une semaine plus tard. Si elle rĂ©ussit, elle retourne Ă  la ruche et commence Ă  pondre quelques jours plus tard.

 

Avantages et inconvénients du greffage picking de reine

Le greffage de reines est une façon amusante de participer Ă  l’Ă©levage des reines. C’est une mĂ©thode Ă©prouvĂ©e qui est utilisĂ©e depuis plus de 100 ans.

C’est le moyen le plus simple de produire un grand nombre de reines fĂ©condĂ©es en peu de temps. Cependant, elle n’est pas sans poser quelques problĂšmes.

L’Ă©levage de nombreuses reines d’abeilles exige beaucoup de ressources. L’apiculteur doit disposer de l’Ă©quipement nĂ©cessaire et d’un nombre suffisant d’abeilles ouvriĂšres pour alimenter les ruches d’élevage.

Le processus implique Ă©galement un peu de manipulation des ruches pour dĂ©placer les abeilles d’une ruche Ă  l’autre et pour dĂ©placer les cadres d’abeilles. Trouver et dĂ©placer de minuscules larves sans les endommager peut ĂȘtre difficile pour de nombreux apiculteurs.

 

Utilisation d’un kit d’Ă©levage de reine

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Le greffage nĂ©cessite une main sĂ»re. Pour les apiculteurs qui souhaitent Ă©lever plusieurs reines fĂ©condĂ©es mais qui ne sont pas en mesure d’effectuer le greffage Ă  la main, il existe une autre option : l’utilisation d’un kit d’Ă©levage de reines.

Les deux kits d’Ă©levage de reine fĂ©condĂ©e les plus courants sont le systĂšme Jenter et le systĂšme Nicot. Ces kits contiennent des boĂźtes Ă  rayons spĂ©ciales avec des cupules amovibles.

La reine est placĂ© dans la boĂźte (sur le rayon) pendant 4 jours. Ensuite, les cupules contenant ses Ɠufs/jeunes larves sont retirĂ©s et fixĂ©s Ă  la barre spĂ©ciale des cellules. A partir de lĂ , les reines sont Ă©levĂ©es de la maniĂšre habituelle.

L’inconvĂ©nient d’un kit d’Ă©levage de reines est qu’il est assez cher et qu’il contient de nombreuses petites piĂšces Ă  manipuler.

 

Utilisation de cellules royales naturelles sur un rayon

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Si l’apiculteur n’a besoin que de quelques reines buckfast supplĂ©mentaires et ne veut pas faire de greffe, n’ayez crainte. Il existe de nombreuses façons de donner Ă  une colonie sans reine fĂ©condĂ©e un cadre d’Ɠufs et de la laisser crĂ©er ses propres cellules royales.

Les abeilles fabriquent des reines fĂ©condĂ©es depuis de nombreuses annĂ©es avec des rĂ©sultats gĂ©nĂ©ralement satisfaisants. Une fois prĂȘtes, les cellules royales d’un cadre d’abeilles peuvent ĂȘtre utilisĂ©es pour des nuclĂ©is ou d’autres colonies sans reine. L’apiculteur n’a pas autant de contrĂŽle, mais cela ne demande pas non plus autant de travail.

 

Conseils pour la production de votre propre reine fécondée

Faites attention lorsque vous essayez de produire des reines fĂ©condĂ©e pour la premiĂšre fois. Le dĂ©but du printemps est un bon moment pour commencer car c’est une pĂ©riode de croissance naturelle des essaims d’abeilles. Cependant, ne commencez pas trop tĂŽt.

La population de ruches d’élevage de vos colonies ou de vos nucs d’accouplement doit avoir suffisamment d’abeilles ouvriĂšres jeunes pour maintenir la colonie et garder le couvain au chaud.

De plus, des faux-bourdons doivent ĂȘtre disponibles pour que ces nouvelles reines vierges puissent s’accoupler et il doit faire beau.

L’Ă©levage des reines est assez technique. C’est aussi beaucoup de travail et de prĂ©vision et il faut faire attention aux dĂ©tails pour dĂ©placer les cellules royales d’une ruche Ă  l’autre Ă  la date prĂ©vue. Si vous avez le temps et les ressources apicoles nĂ©cessaires pour faire le travail, vous devriez essayer ! Autrement vous pouvez aussi en commander chez un spĂ©cialiste de reine fĂ©condĂ©es.