Pourquoi ma ruche est-elle morte en hiver ?

Table des matiĂšres

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La perte de colonies d’abeilles est un drame pour tout apiculteur. Il est particuliĂšrement pĂ©nible d’avoir l’impression d’avoir fait tout ce qu’il fallait, mais de perdre quand mĂȘme des ruches et des essaims d’abeille. La pĂ©riode la plus difficile pour les abeilles est celle des mois froids de l’hiver. Il y a plusieurs raisons pour lesquelles les ruches meurent en hiver. Certaines d’entre elles peuvent ĂȘtre surmontĂ©es grĂące Ă  de bonnes pratiques apicoles. Cependant, la vĂ©ritĂ© est que nous ne savons pas toujours ce qui a mal tournĂ©. Cela nous incite Ă  faire tout ce qui est en notre pouvoir pour donner Ă  nos colonies d’abeille la meilleure chance possible.

Une ruche en bonne santĂ© avec de bonnes rĂ©serves de miel devrait ĂȘtre capable de maintenir les abeilles et la reine buckfast jusqu’au printemps. Une partie importante de la bonne gestion des ruches est de s’assurer que vous avez fait votre part pour que vos colonies d’abeille soient prĂȘtes avant l’arrivĂ©e du froid.

Plus nous apprenons de choses sur les abeilles, moins nous en savons. C’est du moins ce qu’il semble parfois. Cependant, lorsque nous examinons les problĂšmes courants dans les ruches qui meurent en hiver, nous constatons que certains facteurs sont communs.

  • Des tempĂ©ratures trĂšs froides
  • Une petite population d’abeilles
  • Famine de la colonie d’abeille
  • Manque de nourriture adĂ©quate pour la ruche
  • Condensation Ă  l’intĂ©rieur de la ruche, ventilation insuffisante
  • QuantitĂ© trop Ă©levĂ©e de varroa dans la ruche

Les tempĂ©ratures froides jouent un rĂŽle dans la mort de certaines ruches en hiver. Dans les rĂ©gions oĂč les hivers sont longs, les apiculteurs doivent apprendre Ă  hiverner correctement leurs ruches.

Les abeilles et reines buckfast sont des insectes à sang-froid. Si leur température corporelle baisse trop, elles deviennent léthargiques et incapables de bouger. Si les abeilles et la reine buckfast ne se réchauffent pas rapidement, elles mourront.

Une colonie en bonne santĂ©, avec une bonne population d’abeilles ouvriĂšres et suffisamment de nourriture, peut survivre aux mois froids sans problĂšme.

Les abeilles et la reine buckfast survivent Ă  l’hiver en formant une grappe d’abeilles Ă  l’intĂ©rieur de la ruche. Elles consomment de la nourriture et produisent suffisamment de chaleur pour maintenir leur tempĂ©rature corporelle Ă  un niveau supportable.

Mais mĂȘme dans le meilleur des cas, une saison froide et trĂšs humide peut entraĂźner la mort d’un plus grand nombre d’essaims d’abeilles qu’au cours d’une annĂ©e normale.

 

MortalitĂ©s hivernales dues Ă  la petite taille de la colonie d’abeilles

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Comme les abeilles se reproduisent de maniĂšre cyclique, les populations des essaims varient tout au long de l’annĂ©e. Les populations d’abeilles les plus importantes de la fin du printemps et de l’Ă©tĂ© disparaissent au profit de populations d’abeilles hivernales plus petites, mais qui restent en vie tout l’hiver jusqu’au printemps.

Il s’agit d’un comportement normal des abeilles, principalement liĂ© Ă  la gĂ©nĂ©tique de la reine fĂ©condĂ©e buckfast. Certaines races d’abeilles hivernent en groupes plus importants comme les reines buckfast et ligustica, tandis que d’autres ont naturellement moins d’ouvriĂšres dans la ruche d’hiver.

Cette situation prĂ©sente des avantages et des risques. Une grande population d’abeilles est un atout pour crĂ©er la chaleur nĂ©cessaire Ă  la survie de l’essaim pendant l’hiver. Cependant, les abeilles auront besoin de plus de nourriture pour tenir jusqu’au printemps, sous peine de mourir de faim.

Une colonie d’abeilles avec une trĂšs petite population risque de ne pas pouvoir survivre aux tempĂ©ratures froides de l’hiver. En cas de vague de froid, certaines abeilles de l’enveloppe extĂ©rieure de la grappe peuvent mourir.

Si une nouvelle vague de froid arrive immĂ©diatement, la colonie d’abeilles tente de survivre avec moins d’abeilles qu’auparavant. Lorsque cette situation se rĂ©pĂšte, elle pĂšse sur la population et peut entraĂźner la mort hivernale de petites colonies d’abeilles.

 

La famine gĂ©nĂ©ralement due Ă  un manque d’accĂšs Ă  la nourriture

Plus de colonies d’abeilles meurent de faim en hiver que de toute autre cause. Est-ce que je veux dire que les abeilles n’ont pas eu assez de miel ou de sirop pour tenir jusqu’au printemps ? Oui, c’est souvent le cas.

Mais une colonie d’abeilles peut mourir de faim avec des cadres de miel dans la ruche ! Normalement, le bord extĂ©rieur de la grappe reste en contact avec les cadres de miel stockĂ©s. Pendant les mois froids, la grappe d’abeilles se dĂ©place lentement pour rester en contact avec la nourriture.

Une grappe plus importante (population plus nombreuse) dispose de l’Ă©nergie (chaleur) nĂ©cessaire pour se dĂ©placer Ă  des tempĂ©ratures plus fraĂźches qu’une petite grappe d’abeilles. Si une vague de froid prolongĂ©e empĂȘche les abeilles de se dĂ©placer vers les rĂ©serves de miel, elles deviennent incapables de produire de la chaleur et gĂšlent sur place.

Elles meurent de faim sur place, sur le rayon, gĂ©nĂ©ralement la tĂȘte coincĂ©e dans les alvĂ©oles. Oui, vos abeilles peuvent mourir avec une ruche pleine de miel, mais juste hors de portĂ©e.

 

Pourquoi la grappe d’abeille ne bouge pas dans la ruche ?

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La grappe d’abeille d’hiver est formĂ©e par des milliers d’abeilles qui se rapprochent les unes des autres dans la ruche. Elles crĂ©ent de la chaleur en faisant vibrer leurs muscles.

Leur chaleur corporelle partagĂ©e est capable de rĂ©chauffer la grappe suffisamment pour maintenir les abeilles en vie, mais pas assez pour chauffer tout l’intĂ©rieur de la ruche. Les jours plus chauds permettent Ă  la grappe de se dĂ©placer prĂšs des rayons de miel.

En plus du temps trĂšs froid et d’une petite population d’abeilles, il existe une autre raison pour laquelle les abeilles ne se dĂ©placent pas vers la nourriture. Si elles ont du couvain ou des larves d’abeilles au centre de la grappe, elles ne quitteront souvent jamais le couvain pour atteindre le miel et mourront sur place, car elle reste sur place pour Ă©lever et garder au chaud le couvain.

Que peut faire l’apiculteur ? Nous ne pouvons pas contrĂŽler l’endroit oĂč la grappe d’abeille se dĂ©place ou non. Cependant, nous pouvons nous assurer que nos ruches sont bien nourries avant l’hiver.

Trop d’humiditĂ© Ă  l’intĂ©rieur de la ruche en hiver est un problĂšme sĂ©rieux. 

En rĂ©alitĂ©, certaines rĂ©gions de France ont plus de problĂšmes de condensation que d’autres. C’est un autre exemple oĂč le climat joue un rĂŽle dans la gestion des colonies d’abeilles.

D’oĂč vient cet excĂšs d’eau ? Une grappe d’abeilles vivantes, mangeant du miel et produisant de la chaleur, dĂ©gage de l’humiditĂ©. L’humiditĂ© chaude monte au sommet de la ruche.

Si la tempĂ©rature extĂ©rieure est trĂšs froide, l’humiditĂ© peut se condenser sur la face infĂ©rieure du toit de la ruche. L’eau s’Ă©goutte alors sur les abeilles. La plupart du temps, les abeilles peuvent supporter des tempĂ©ratures froides. Mais des abeilles humides et froides sont des abeilles mortes.

Certains apiculteurs utilisent des isolants pour ce genre de problĂšme pour leurs ruches et d’autres stratĂ©gies pour absorber l’humiditĂ© interne excessive de la ruche. Je n’ai pas eu besoin de le faire dans le Jura. Cependant, c’est peut-ĂȘtre quelque chose Ă  envisager pour vos ruches si vous vivez dans une rĂ©gion humide et trĂšs froide.

 

Conseils pour réduire les pertes de ruches en hiver

Nous ne pouvons pas contrĂŽler tous les aspects de l’apiculture. Mais voici quelques conseils pour vous aider Ă  rĂ©duire les pertes de ruches en hiver.

C’est ici que je me fie Ă  mon journal apicole et Ă  mon carnet de notes. Il se peut que je ne me souvienne pas de ce que j’ai fait dans chaque ruche pour la prĂ©paration Ă  l’hiver, mais mes notes me le rappelleront.

  • ContrĂŽler le nombre de varroas pour maintenir les colonies en bonne santĂ©
  • Évaluer la structure du couvain au dĂ©but de l’automne
  • Remplacer les reines buckfast trop vieilles ou qui ne ponde pas assez.
  • Combiner les colonies d’abeilles avec de trĂšs petites populations avant l’hiver
  • S’assurer que les ruches sont bien approvisionnĂ©es en nourriture
  • Isoler les ruches si le climat l’exige, mais ne pas oublier la ventilation.
  • VĂ©rifiez les rĂ©serves de nourriture de la ruche tout au long de l’hiver

Tout au long de la saison, et en tout cas bien avant l’hiver, effectuez des tests de comptage des varroas et traitez vos ruches si nĂ©cessaire. Dans les colonies oĂč le nombre de varroas est Ă©levĂ©, les abeilles d’hiver ne sont pas en bonne santĂ© et vivent moins longtemps.

Les abeilles nourriciĂšres des ruches ne sont pas non plus en assez bonne santĂ© pour Ă©lever les abeilles d’hiver grasses qui vivent plus longtemps et dont la colonie a besoin. Ne prĂ©sumez pas que votre colonie est en bonne santĂ©, vĂ©rifiez-la.

 

Repeuplez la ruche si nécessaire

Si la reine buckfast ne pond pas un bon nombre de cadres de couvain important Ă  la fin de l’Ă©tĂ©, il est peut-ĂȘtre temps d’envisager de la changer ou de repeupler la ruche.

Si vous avez deux colonies buckfast dont la population est trÚs faible, envisagez de réunir les deux ruches en une seule. Elles auront de meilleures chances de survie en hiver.

En plus de nourrir correctement vos ruches Ă  l’automne, vĂ©rifiez Ă  l’intĂ©rieur les rĂ©serves de nourriture au milieu et Ă  la fin de l’hiver.

Nourrir les abeilles en hiver est plus difficile. Mais c’est possible grĂące au candi qui reste une nourriture d’urgence.

 

Comment puis-je savoir si ma ruche risque de mourir pendant l’hiver ?

Bien qu’il n’y ait aucune garantie, une bonne prĂ©paration Ă  la fin de l’automne est un bon dĂ©but. VĂ©rifiez que la population d’abeilles est suffisante, que les rĂ©serves de nourriture sont abondantes et que la reine buckfast est en bonne santĂ©.

Combien d’abeilles faut-il dans une ruche pour l’hiver ?

La gĂ©nĂ©tique des abeilles et la santĂ© de la colonie jouent un rĂŽle dans la taille de la grappe nĂ©cessaire pour maintenir la colonie en vie pendant l’hiver. Le climat est Ă©galement un facteur Ă  prendre en compte, car il influe sur la baisse du thermomĂštre et la durĂ©e du froid. Chaque ruche est diffĂ©rente.

Ma ruche peut-elle mourir de faim mĂȘme si elle contient du miel ?

Oui, une ruche peut mourir de faim mĂȘme s’il reste du miel dans la ruche. Si la taille de la grappe (population de la colonie) est trĂšs petite, les abeilles peuvent ne pas ĂȘtre en mesure d’atteindre le miel stockĂ© pendant les pĂ©riodes de froid prolongĂ©es, ce qui entraĂźne une famine.

Comment puis-je Ă©viter la condensation Ă  l’intĂ©rieur de ma ruche pendant l’hiver ?

Un excĂšs d’humiditĂ© peut s’accumuler Ă  l’intĂ©rieur de la ruche si la ventilation n’est pas suffisante. Certains apiculteurs utilisent des fonds de ruche aĂ©rĂ©e qui en plus permettent de rĂ©duire le nombre de varroas.

Une colonie d’abeilles en bonne santĂ© et disposant de rĂ©serves de nourriture suffisantes devrait pouvoir survivre d’une saison Ă  l’autre. Mais ces derniĂšres annĂ©es, le pourcentage de colonies d’abeilles perdues au cours de l’hiver a augmentĂ©. Nos colonies luttent pour faire face aux problĂšmes environnementaux, ainsi qu’aux nouveaux parasites et maladies des abeilles.

Les colonies qui sortent de l’hiver en bonne santĂ© sont trĂšs apprĂ©ciĂ©es. Ces abeilles ont souvent une gĂ©nĂ©tique sĂ©lectionnĂ©e, ce sont les plus importantes dans la gestion d’un rucher Ă  long terme.